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자살하면 지옥에 가는가?
홍삼열 목사  
2019-11-26 04:24:52   조회 : 216

요즘 자살하는 사람들이 꽤 있다. 학교성적이나 폭력 때문에 자살하는 학생들, 외로움을 견디다 못해 자살하는 젊은이들, 심지어 기독교인으로 알려진 연예인들 중에 우울증의 문제를 해결하지 못해 자살을 선택하는 사람들... 그들은 지옥에 갈까? 아니면 사랑 많으신 하나님이 그들의 고통을 불쌍히 여기시어 그들에게 천국의 안식을 주실까?

결론부터 말하자면, 자살은 분명히 지옥에 이르는 심각한 죄 중에 하나다. 자살을 생각하는 사람이 있다면 자신의 선택을 합리화할 생각으로 이 글을 읽어서는 안 된다. 대신 그리스도를 내주시면서까지 우리를 사랑하신 하나님의 사랑에서 진정 살아야할 의미를 찾아야 할 것이다. 반면 우리는 자살하는 사람을 성경이 허용하는 수준 이상으로 지나치게 죄악시함으로써 그를 두 번 죽이는 과오를 범하지 말아야 한다. 그리고 남겨진 유족이나 친구에게 이중의 고통을 안겨주는 일이 없도록 주의해야 한다. 사실 자살하는 사람들 중 많은 수가 심한 우울증이나 정신분열증을 앓고 있다. 정신적인 병도 육체적인 병과 마찬가지로 사람이 스스로 제어할 수 없는 부분이 있는 것이 사실이라면, 병 때문에 자살한 사람을 지옥에 갔다고 판단하는 것은 우리가 인간으로서 지켜야 할 선을 넘는 것이다. 따라서 자살한 사람에 대해 함부로 지옥 갔다고 말하는 것은 지양해야 한다.

중세시대에 자살한 사람은 장례식의 혜택을 누릴 수 없었다. 스스로 지옥행을 선택한 사람에게 천국의 소망을 의미하는 장례식이 걸맞지 않다는 이유 때문이었다. 지금도 많은 사람들이 자살을 하면 지옥에 간다고 믿고 있다. 그러나 문제는 성경 어디에도 자살한 사람은 지옥에 간다는 말이 없다. 그런데 왜 사람들은 자살하면 지옥 간다고 믿고 있는 것일까?

흔히 이야기되어지는 이유들 중 대표적으로 다음의 두 가지 이유가 있다. 우선 모든 생명은 하나님의 것이라는 성서적 신앙이 있다. 이것에 근거하여 유대 전통에서는 피를 먹는 것을 절대 금하고 있다(창세기 9:4; 레위기 7:26-27). 모든 생명의 소유자가 하나님이시라면 사람이 생명에 대해 가지는 권리는 사용할 권리뿐이고, 따라서 사람이 생명의 소유권자인 하나님의 허락 없이 스스로 목숨을 끊는 것은 하나님의 권위에 도전하는 것으로서 절대 용서받지 못할 죄라는 것이다. 또 한 가지 자살을 지옥 가는 죄로 정죄하는 이유는 자살한 사람은 심각한 죄를 짓고도 회개하지 못하고 죽는다는 사실이다. 회개하고 싶어도 회개할 시간이 없어서 죄인으로 죽는 고로 지옥에 간다는 것이다.

그러나 정말 그런 이유들 때문에 자살한 사람은 지옥에 가야 마땅할까? 그렇지 않다. 만일 자살하는 사람이 하나님의 절대적 주권을 거부하기 때문에 지옥 가는 것이라면 그런 비난은 자살하는 사람에게만 주어져서는 안 될 것이다. 자살 말고 하나님의 주권을 거부하는 다른 죄들이 얼마나 많은가? 또 회개하지 못한 채 죽기 때문에 지옥 간다는 논리도 잘 생각해보면 이치에 맞지 않는다. 예를 들어, 농약을 먹었다고 사람이 그 순간 바로 죽는 것이 아니다. 마지막 순간까지 얼마의 시간이 지날 텐데 그 동안 그 사람이 회개했는지 안 했는지 우리가 어떻게 알겠는가? 또 깨끗한 상태로 죽어야--아니면 적어도 자살 같은 심각한 죄의 문제는 해결해 놓고 죽어야--천국 간다는 논리는 절대 성서적이지 못하다. 우리가 심각한 죄를 짓고도 그것을 모른 채 죽는 경우가 있을 텐데, 그런 경우는 어떻게 되는가? 더 근본적인 차원에서, 자신은 선한 상태로 죽기 때문에 천국가야 하고 자살한 사람은 악한 상태로 죽기 때문에 지옥가야 한다는 논리는 우리가 믿음으로 구원받는 것이 아니라 선한 행위로 구원받는다는 잘못된 신학에 기초하고 있는 것이다. 따라서 자살한 사람을 두고 그가 자살했기 때문에 무조건 지옥에 갔다고 단정 짓는 대신에, 그런 판단은 겸손히 하나님께 맡기면서 유족과 함께 하나님의 구원의 은총을 간구하는 자세를 지녀야 할 것이다.

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